Qu’était l’étoile de Bethléem ?


Le passé est plein de légendes et le présent est plein d’explications. Du moins, il essaie de l’être.

Nous aimons explorer certains des phénomènes de la vie réelle qui pourraient expliquer des événements apparemment surnaturels décrits par les mythes et les religions. Cette année, en balançant la naine blanche scintillante au sommet de l’arbre de vacances du bureau de Curiosity, nous nous sommes demandé d’où venait toute cette histoire d’“étoile de Bethléem”, aussi appelée étoile de Noël. Et il s’est avéré que nous n’étions pas les premiers.

Une chose est sûre : Quoi que les “trois sages” (il n’y a aucune raison de penser qu’ils étaient trois, mais c’est un tout autre sujet) suivaient, ce n’était pas seulement une étoile. Nous avons fait des recherches et rassemblé quelques-unes de nos théories préférées pour savoir ce qui aurait pu se trouver dans le ciel cette année-là.

Comète

C’est un grand favori quand il s’agit d’explications populaires pour l’étoile de Bethléem – elle apparaît même dans les cartes de Noël. De plus, ce ne serait pas n’importe quelle comète. La comète de Halley est passée sur la Terre vers 11 ou 12 avant J.-C., et bien que nous ne soyons pas totalement sûrs de la date de naissance de Jésus, cela pourrait être la bonne période. Le seul problème est que les comètes auraient été des phénomènes bien connus des Mages à l’esprit astronomique. Et qui plus est, elles auraient été considérées comme un mauvais signe. On peut donc probablement écarter cette théorie.

Supernova

Encore une fois, nous avons un excellent candidat qui s’aligne parfaitement sur la ligne de temps. Les astronomes chinois et coréens ont tous deux observé une supernova vers 5 ans avant notre ère. Et en prime : si c’est le coupable, alors c’est vraiment une étoile qui les a fait traverser le désert. La seule chose est que tout ce que ces chercheurs ont écrit sur le sujet suggère que la supernova était à peine visible. Ça ne fera pas l’affaire au sommet d’un arbre. Donc, rayez cette théorie.

Vénus

Voici une chose qui nous a toujours semblé un peu bizarre. C’est une “étoile à l’Est”, non ? Mais les Mages venaient de l’Est… alors ça n’aurait pas été “une étoile à l’Ouest” de leur point de vue ? Eh bien, certains chercheurs en astronomie suggèrent qu’il ne s’agissait pas tant d’être littéralement à l’Est que d’être associé à l’Est. En d’autres termes, c’était peut-être une “étoile” qui se levait le matin, lorsque le Soleil arrivait de l’Est. Le prétendant à cette lumière “orientale” ? Nulle autre que la planète Vénus. Nous ne sommes pas très sûrs de celle-ci. Il semble y avoir beaucoup d’obstacles à franchir.

Une solution qui contient de l’eau (sainte)

Il y a une réponse qui semble en fait correspondre assez bien à ce que la Bible affirme au sujet de l’étoile de Bethléem. L’astronome David Hughes a trouvé une théorie qui repose sur une hypothèse majeure : Ce n’était pas un seul événement cosmique, mais trois. Ou plus exactement, c’était le même événement, trois fois différents.

L’explication évidente, selon Hughes, est une triple conjonction incroyablement rare des planètes Saturne et Jupiter. En l’an 7 avant notre ère, les deux plus grosses planètes de notre système solaire se seraient parfaitement alignées, non pas une, ni deux, mais trois fois différentes, les 29 mai, 29 septembre et 4 décembre. Cet alignement à trois fer se produit environ tous les 900 ans, alors cela aurait été une grosse affaire. Il aurait également été difficile de l’ignorer. Comme le directeur associé de l’observatoire de la Jodrell Bank, Tim O’Brien, l’a dit à la BBC : “Il est remarquable de voir à quel point votre attention est attirée lorsque deux objets très brillants se rencontrent dans le ciel.”

L’idée est que les Mages auraient su qu’un roi prophétisé serait né en Israël. Et quand ils regardaient le ciel dans leur ville natale (probablement Babylone), ils auraient vu ce scintillement brillant comme un signe pour se déployer. La deuxième conjonction aurait pu se produire alors qu’ils quittaient Jérusalem, envoyant le message qu’ils étaient sur la bonne voie. Et la troisième aurait pu être lue comme un avertissement de ne pas dire au roi Hérode ce qu’ils ont vu. Vous savez quoi ? Nous sommes convaincus. En plus, les anneaux de Saturne vont être superbes en haut du sapin.

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Source : Curiosity

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