Les mystérieux “cubes nucléaires” nazis circulent toujours au marché noir

Heureusement, l’Allemagne nazie n’a pas réussi à développer l’énergie nucléaire, même si ce n’était pas faute d’avoir essayé, et les cubes issus de leur expérience existent toujours.

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Hitler voulait que ses scientifiques exploitent l’énergie nucléaire, mais heureusement, ils n’ont pas réussi. Pourtant, comme l’explique le Daily Mail, ils ont été très proches lors d’une expérience avec des centaines de cubes transformés en une sorte de chandelier. Le réacteur B-VIII, construit par des physiciens et des scientifiques allemands, était un projet dirigé par Werner Heisenberg, un physicien nazi de premier plan qui fut capturé par les Alliés lorsque la guerre prit fin en 1945.

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Werner Heisenberg. Archives fédérales, Image 183-R57262 / Inconnu / CC-BY-SA 3.0

C’est Heisenberg qui est à l’origine de la découverte et de la désignation de la discipline de la mécanique quantique. Les Allemands avaient un laboratoire bien caché sous l’église d’un château dans la ville de Haigerloch, au sud-ouest du pays. Aujourd’hui, il s’appelle le musée Atomkeller (Atom Cellar). Il est ouvert au public et est visité par ceux qui s’intéressent aux efforts de l’Allemagne pour développer la technologie nucléaire pendant la Seconde Guerre mondiale. Le cœur original du réacteur était composé de 664 cubes d’uranium liés entre eux par un cordon utilisé dans la fabrication des avions.

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Réplique du réacteur nucléaire cubique du musée de Haigerloch. Photo par ArtMechanic – CC SA-3.0

En raison de la hiérarchie de la division de recherche nucléaire nazie, il n’y avait pas assez de cubes à un endroit pour construire un réacteur nucléaire fonctionnel. Mais les chercheurs américains se sont rendu compte qu’il y a peut-être encore des centaines de cubes qui circulent encore autour du globe sur le marché noir. Dans un mystère digne d’un roman d’espionnage de John le Carré, un scientifique américain en a reçu un il y a six ans.

Des répliques des cubes d’uranium du musée de Haigerloch. Photo de Felix König – CC 3.0

Timothy Koeth est chercheur à l’Université du Maryland. En 2013, un cube est arrivé à son bureau avec une note non signée qui disait : “Pris du réacteur nucléaire qu’Hitler a essayé de construire. Cadeau de Ninninger.” Cela a conduit Koeth et son équipe à des documents prouvant qu’il y avait effectivement assez de cubes nucléaires nazis pour achever le réacteur pendant la guerre, mais ils étaient dispersés dans toute l’Allemagne. La plupart des experts croient maintenant que les cubes restants n’ont probablement pas survécu aux décennies qui ont suivi la guerre ; néanmoins, les chercheurs américains sont à leur recherche, au cas où.

Cube original d’uranium provenant de la pile nucléaire expérimentale allemande à Haigerloch. Photo par Vitold Muratov – CC SA-3.0

Cité dans EurekAlert, Koeth a déclaré : “Cette expérience était leur dernière et plus proche tentative de créer un réacteur nucléaire autonome, mais il n’y avait pas assez d’uranium présent dans le cœur pour atteindre ce but.” Il explique que plusieurs facteurs ont entravé leur progression, notamment le fait de ne pas avoir assez d’eau lourde pour fabriquer un réacteur en état de marche, même si les 400 cubes restants avaient été livrés. Le cœur du réacteur a été placé dans une enveloppe en graphite qui a ensuite été placée dans un réservoir d’eau revêtu de béton. L’eau devait aider à réguler la vitesse de la réaction nucléaire.

Leurs erreurs de calcul n’étaient pas le seul problème auquel ils étaient confrontés. Selon Miriam Hiebert, une collègue de Koeth dans le Maryland, des conflits internes et la concurrence improductive étaient également responsables de l’échec du projet nazi. Hiebert a dit à l’Institut américain de physique : “Si les Allemands avaient mis leurs ressources en commun, plutôt que de les diviser en divisions rivales distinctes, ils auraient pu construire un réacteur nucléaire opérationnel.”

Cette approche, a-t-elle dit, a été utilisée avec beaucoup de succès par les Américains dans le cadre du projet Manhattan. “Le programme allemand était divisé et compétitif”, explique-t-elle, “alors que, sous la direction du général Leslie Groves, le projet Manhattan était centralisé et collaboratif.”

C’est finalement cette incapacité à travailler ensemble qui a coûté si cher à l’Allemagne dans la course à la construction d’un réacteur nucléaire. Koeth note que, bien que l’Allemagne ait été le berceau de la physique nucléaire et qu’il ait fallu attendre quelques années avant que les États-Unis s’y intéressent activement, il y avait peu de chances que les Allemands réussissent.

Bien sûr, c’est le résultat que voulaient les Alliés, et c’est dans l’intérêt du monde entier que les nazis n’aient pas acquis l’énergie nucléaire. S’ils avaient eu la technologie nucléaire, il est impossible de deviner quel aurait été le résultat de la guerre.

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Source : The Vintage News – Traduit par Anguille sous roche

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