Des plongeurs découvrent une source sous-marine bouillonnante au fond de l’océan


Des secrets impressionnants se cachent sous l’océan, et les scientifiques qui plongent au large des Philippines viennent d’en découvrir un nouveau.

Sous les vagues, à 60 mètres de profondeur, le fond de l’océan bouillonne comme du champagne… avec de grandes quantités de dioxyde de carbone.

Pour une fois, l’homme n’est pas la cause de ces émissions. La région – appelée Soda Springs – tire son pétillant d’une source géologique. Elle est également très proche d’un système de récifs coralliens florissant, ce qui signifie que le site pourrait être utile pour étudier la façon dont les écosystèmes marins s’adaptent au changement climatique.

“Ces environnements à forte teneur en CO2 qui sont en fait proches de récifs prospères, comment ça marche ?” a déclaré le géoscientifique Bayani Cardenas de l’Université du Texas à Austin.

“La vie y prospère toujours, mais peut-être pas comme nous en avons l’habitude. Il faut étudier”.

Le site est situé dans une étendue d’eau appelée le passage de l’île Verde, entre les îles de Luçon et de Mindoro. Il est riche en biodiversité marine et constitue un objectif de conservation important. De nombreux animaux y ont élu domicile au milieu des récifs coralliens.

M. Cardenas et son équipe ont plongé dans la région pour tenter d’étudier les effets sur les écosystèmes océaniques des eaux souterraines des îles voisines. Ils y ont découvert des sources d’eau gazeuse – qui n’ont pas été créées par l’homme, mais un volcan voisin, s’échappant par des fissures dans le fond de l’océan.

“C’est vraiment une grande partie de l’océan qui reste inexplorée parce qu’elle est trop peu profonde pour les véhicules télécommandés et trop profonde pour les plongeurs réguliers”, a-t-il expliqué.

Ce n’est pas une cause d’inquiétude pour le climat, puisque la zone a probablement bouillonné pendant très longtemps, peut-être même des milliers d’années ; mais Soda Springs pourrait être la plus forte concentration de dioxyde de carbone jamais trouvée dans la nature.

Les mesures ont révélé des concentrations entre 60 000 et 95 000 parties par million, dont la valeur la plus élevée est jusqu’à 200 fois plus élevée que les concentrations atmosphériques de dioxyde de carbone. Ce niveau diminue rapidement lorsque le gaz est dilué dans les eaux environnantes, mais même ainsi, les concentrations restent supérieures à la moyenne.

Cela, a déclaré l’équipe, a des implications intéressantes pour l’étude de la façon dont la vie marine s’adapte à des niveaux plus élevés de CO2.

Et ils ont obtenu quelques résultats sur leur étude des eaux souterraines, aussi. Les chercheurs ont cherché un isotope radioactif du radon qui se trouve dans les eaux souterraines locales, mais pas dans l’eau de mer, et ont trouvé des points chauds qui s’infiltrent dans l’océan tout le long de la côte de l’île qu’ils étudiaient.

C’est un gros problème, car cela pourrait représenter un moyen de transport de polluants humains dans la mer qui n’a jamais été pris en compte.

“C’est un flux d’eau invisible de la terre vers l’océan. Et il est difficile à quantifier. Ce n’est pas comme une rivière où vous avez un delta et que vous pouvez le mesurer”, a déclaré M. Cardenas.

“Cette étude élargit vraiment nos connaissances sur ce qui se passe dans ces environnements et a montré que ces cheminées peuvent modifier la chimie de l’eau de mer sur de grandes surfaces.”

Cette recherche a été publiée dans Geophysical Research Letters.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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