Découverte d’une réserve d’eau douce géante dans les profondeurs des fonds marins au large de la Nouvelle-Zélande


Une rare réserve d’eau douce a été découverte sous la mer au large de l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande, ce qui pourrait aider à éviter de futures sécheresses et à atténuer l’impact du changement climatique dans les années à venir.

La nappe d’eau douce offshore a été découverte grâce à une combinaison de techniques sismologiques et de balayage d’ondes électromagnétiques, qui ont été utilisées pour dresser une carte en 3D de l’aquifère sous la mer.

Bien que la capacité précise de l’eau n’ait pas encore été calculée, les chercheurs pensent que le système pourrait contenir jusqu’à 2 000 kilomètres cubes d’eau douce – soit 800 millions de piscines de taille olympique, ou plus que le lac Ontario.

Comment la réserve d’eau douce s’est formée. (Marcan)

Ces aquifères, enfermés dans la roche, se trouvent à divers endroits dans le monde, bien qu’ils ne soient pas très communs. Dans ce cas, il est probable qu’une grande partie de l’eau a été laissée par les trois dernières glaciations, selon les scientifiques.

“Un des aspects les plus importants de cette étude est la meilleure compréhension qu’elle offre à la gestion de l’eau”, déclare le géologue marin Joshu Mountjoy, de l’Institut national de recherche sur l’eau et l’atmosphère (NIWA) en Nouvelle-Zélande.

“Pour l’instant, nous avons utilisé des techniques de télédétection, de modélisation et de géophysique. Nous devons vraiment aller sur le terrain et vérifier nos découvertes, et nous étudions les options qui s’offrent à nous.”

Le premier indice qu’un tel système hors réseau était caché au large de la ville portuaire de Timaru était de l’eau saumâtre (un mélange d’eau salée et d’eau douce) découverte après un projet de forage scientifique en 2012.

Une enquête plus approfondie a été entamée à bord d’un navire de recherche en 2017. L’aquifère est exceptionnellement peu profond, à peine 20 mètres sous le fond de la mer. On pense qu’il s’étend à environ 60 kilomètres de la côte.

Sa situation est particulièrement favorable, la région de Canterbury étant confrontée à une pression accrue de la part d’une population croissante et à des périodes de sécheresse prolongées. Selon les chercheurs, le vaste réservoir d’eau douce pourrait représenter la moitié des eaux souterraines de Canterbury.

Si des cartes détaillées de la salinité de l’eau et de la forme des aquifères ont été établies, il reste encore beaucoup d’inconnues. Ensuite, l’équipe veut prélever des échantillons du système d’eau douce et les comparer aux modèles utilisés jusqu’à présent.

Selon les chercheurs, les mêmes techniques appliquées dans cette étude pourraient également être utilisées pour réévaluer des aquifères similaires à travers le monde.

Les autorités locales sont désireuses d’étudier comment l’aquifère nouvellement découvert pourrait contribuer à l’approvisionnement en eau douce, sans aucun dommage pour l’environnement environnant ou pour les écosystèmes qui en dépendent.

“En ce qui concerne la résilience à long terme de nos communautés et de notre économie, le district de Timaru étudie actuellement des options pour la sécurité de l’eau à long terme”, a déclaré le maire de Timaru, Nigel Bowen, à Lee Kenny de Stuff.

“L’eau est notre priorité numéro un pour le bien de nos générations futures.”

Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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