Il est possible de mourir en abandonnant tout espoir


Les gens peuvent mourir simplement parce qu’ils ont abandonné, parce que la vie les a battus et parce qu’ils ont le sentiment que la défaite est inévitable, selon de nouvelles recherches.

L’étude du Dr John Leach, chercheur principal à l’Université de Portsmouth, est la première à décrire les marqueurs cliniques de l’“abandon”, un terme utilisé pour décrire ce que l’on appelle médicalement la mort psychogénique.

Il s’agit généralement d’un traumatisme dont une personne pense qu’il n’y a pas d’issue, ce qui donne l’impression que la mort est la seule issue rationnelle.

S’il n’est pas arrêté, le décès survient habituellement trois semaines après la première étape du sevrage.

Le Dr Leach a dit : “La mort psychogène est réelle. Ce n’est pas du suicide, ce n’est pas lié à la dépression, mais le fait d’abandonner la vie et de mourir en quelques jours est un état bien réel souvent lié à un traumatisme grave.”

Il décrit en détail les cinq étapes menant au déclin psychologique progressif et suggère que l’abandon pourrait résulter d’un changement dans un cortex cérébral frontal-sous-cortical régissant la manière dont une personne maintient un comportement orienté vers un objectif.

Le candidat probable dans le cerveau est le cortex cingulaire antérieur, responsable de la motivation et de l’initiation de comportements axés sur les buts.

Il a dit : “Un traumatisme grave pourrait déclencher un dysfonctionnement du cortex cingulaire antérieur de certaines personnes. La motivation est essentielle pour faire face à la vie et si cela échoue, l’apathie est presque inévitable.”

La mort n’est pas inévitable chez quelqu’un qui souffre d’abandon et peut être renversée par des choses différentes à chaque étape. Les interventions les plus courantes sont l’activité physique et/ou le fait qu’une personne qui peut voir une situation est au moins partiellement sous son contrôle, ce qui déclenche la libération de la dopamine, un produit chimique qui favorise le bien-être.

“L’inversion de la tendance à l’abandon – la glissade vers la mort tend à se produire lorsqu’un survivant trouve ou retrouve le sens du choix, d’avoir un certain contrôle, et tend à être accompagné par cette personne qui lèche ses blessures et s’intéresse de nouveau à la vie”, dit-il.

Les cinq stades de l’abandon sont :

1. Retrait social – généralement après un traumatisme psychologique. Les personnes à ce stade peuvent montrer un repli sur soi marqué, un manque d’émotion, de l’apathie, de l’indifférence et devenir égocentriques.

Les prisonniers de guerre ont souvent été décrits dans cet état initial, s’étant retirés de la vie, comme végétant ou devenant passifs.

Le Dr Leach a dit que le retrait peut être un moyen de faire face, de se retirer de tout engagement émotionnel extérieur pour permettre un réalignement interne de la stabilité émotionnelle, par exemple, mais s’il n’est pas contrôlé, il peut évoluer vers l’apathie et un retrait extrême.

2. L’apathie – une “mort” émotionnelle ou symbolique, une profonde apathie a été observée chez les prisonniers de guerre et chez les survivants de naufrages et d’accidents d’avions. C’est une mélancolie démoralisante différente de la colère, de la tristesse ou de la frustration. Le phénomène a également été décrit comme quelqu’un qui ne s’efforce plus de se protéger. Les gens à ce stade sont souvent décoiffés, leur instinct de propreté a disparu.

Le Dr Leach a dit qu’un prisonnier de guerre qui était également médecin militaire a décrit le fait d’être à ce stade comme se réveillant tous les matins mais incapable d’appeler l’énergie pour faire quoi que ce soit. D’autres la décrivent comme une mélancolie sévère, où même la plus petite tâche semble être le plus grand effort.

3. L’apragmatisme – un grave manque de motivation associé à une réaction émotionnelle modérée, un manque d’initiative et une incapacité à prendre des décisions.

Il est peu probable que les gens, à ce stade, parlent, ils abandonnent souvent la toilette ou le repas et se retirent davantage et plus profondément en eux-mêmes.

À ce stade, une personne a perdu sa motivation intrinsèque – la capacité ou le désir de commencer à agir pour s’aider elle-même – mais elle peut quand même être motivée par les autres, par le biais d’un soutien persuasif, du raisonnement, de l’antagonisme et même de la violence physique. Une fois que les facteurs de motivation externes sont éliminés, la personne revient à l’inertie.

Le Dr Leach a dit : “Une chose intéressante à propos de l’apragmatisme, c’est qu’il semble y avoir un esprit vide ou une conscience dépourvue de contenu. Les personnes à ce stade qui se sont rétablies le décrivent comme ayant un esprit comme de la bouillie, ou comme n’ayant aucune pensée quelle qu’elle soit. En revanche, l’esprit est en veille et une personne a perdu le goût d’un comportement orienté vers un but.”

4. L’akinésie psychique – une nouvelle baisse de motivation. La personne est consciente, mais dans un état d’apathie profonde et inconsciente ou insensible à la douleur, même extrême, sans même sourciller si elle est frappée, et elle est souvent incontinente et continue à se perdre.

L’absence de réponse à la douleur est décrite dans une étude de cas dans laquelle une jeune femme, diagnostiquée plus tard comme souffrant d’akinésie psychique, a souffert de brûlures au deuxième degré lors de sa visite à la plage, parce qu’elle ne s’était pas retirée de la chaleur du Soleil.

5. Mort psychogène – Le Dr Leach décrit cette dernière étape comme la désintégration d’une personne.

Il a dit : “C’est quand quelqu’un abandonne. Ils sont peut-être couchés dans leurs propres excréments et rien – pas d’avertissement, pas de coups, pas de plaidoirie ne peut leur donner envie de vivre.”

Dans les camps de concentration, les personnes qui arrivaient à ce stade étaient souvent connues comme étant sur le point de mourir par leurs codétenus lorsqu’ils sortaient une cigarette cachée et commençaient à en fumer. Les cigarettes étaient très précieuses dans les camps et pouvaient être échangées contre des choses importantes comme de la nourriture.

Le Dr Leach a dit : “Quand un prisonnier sortait une cigarette et l’allumait, ses camarades savaient que la personne avait vraiment abandonné, qu’elle avait perdu confiance en sa capacité de continuer et qu’elle serait bientôt morte.”

Le passage du stade quatre, l’akinésie psychique, au stade cinq, la mort psychogène, prend généralement trois ou quatre jours et peu avant la mort, il y a souvent une fausse aube – une lueur de vie, par exemple, quand quelqu’un apprécie soudainement une cigarette.

Le Dr Leach a dit : “Il apparaît brièvement comme si l’étape du ‘vide mental’ était passée et avait été remplacée par ce que l’on pourrait décrire comme un comportement orienté vers un but. Mais le paradoxe, c’est que, bien qu’il y ait souvent un clignotement de comportement orienté vers un but, le but lui-même semble être devenu l’abandon de la vie.”

Source : EurekAlert! – Traduit par Anguille sous roche

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