Des neuroscientifiques peuvent prédire les décisions 11 secondes avant de les prendre


Un jour, votre esprit sera peut-être moins privé que vous ne le pensez.

Décision en fraction de seconde

Qui a besoin du libre arbitre de toute façon, hum ?

Une nouvelle étude publiée plus tôt cette semaine dans la revue Scientific Reports décrit un cas où des chercheurs australiens ont demandé à des participants d’imaginer l’une de deux images distinctes, puis, en surveillant l’activité cérébrale, les chercheurs ont pu prédire quelle image un participant choisirait et avec quelle vivacité ils l’imaginaient dans leur esprit.

Casse-tête

Quatorze participants à l’étude ont chacun été placés dans un appareil d’IRMf et ont montré deux motifs distincts, l’un avec des bandes horizontales rouges et l’autre avec des bandes verticales vertes. On leur donnait jusqu’à 20 secondes pour choisir entre l’un ou l’autre, après quoi ils appuyaient sur un bouton pour indiquer leur choix et on leur demandait de l’imaginer de la manière la plus vivante possible.

En surveillant l’activité cérébrale pendant le processus de sélection, les chercheurs ont pu voir des signes indiquant quelle image une personne choisirait dans quatre régions distinctes du cerveau. En observant ces signes, les chercheurs ont pu prédire le choix d’une personne jusqu’à 11 secondes avant que le choix ne soit fait.

L’exploration de ce temps entre les décisions prises et les décisions réfléchies pourrait mener à de nouvelles idées sur la façon dont nos esprits fonctionnent. Il se peut que les quelques millisecondes qui séparent une pensée d’une action suffisent pour maîtriser les pulsions inconscientes en faveur d’une action plus intentionnelle : “Nous croyons que lorsque nous devons choisir entre deux options ou plus, les traces inconscientes des pensées sont déjà là, un peu comme des hallucinations inconscientes”, a déclaré Joel Pearson, auteur principal, professeur en neuroscience cognitive à l’Université du Sud-Galles, dans une déclaration. “Au fur et à mesure que la décision de ce à quoi penser est prise, les zones exécutives du cerveau choisissent la trace de la pensée qui est la plus forte. En d’autres termes, si une activité cérébrale préexistante correspond à l’un de vos choix, votre cerveau sera plus susceptible de choisir cette option à mesure qu’il sera stimulé par l’activité cérébrale préexistante.”

Du cerveau au cerveau

Ce n’est pas la première fois que nous pouvons prédire le choix de quelqu’un. Comme le souligne Quartz, des études similaires ont pu produire des résultats similaires, ce qui a donné lieu à des prédictions quatre secondes et 10 secondes avant que des choix soient faits.

Une meilleure compréhension de nos processus de pensée pourrait aider à développer de nouvelles formes de communication telles que la communication télépathique de cerveau à cerveau ou les films personnalisés qui réagissent aux ondes cérébrales. Nous pourrions même développer davantage les technologies qui permettent aux paralysés d’exprimer leurs pensées. L’important dans ces innovations est que nous les fabriquons intentionnellement et il peut nous incomber de ne pas laisser Facebook mener la charge. Nous devrions tous vouloir être intentionnels avec ceux que nous invitons dans nos têtes.

Lire aussi : Les neuroscientifiques disent avoir trouvé une toute nouvelle forme de communication neuronale

Sources : Futurism, Quartz – Traduit par Anguille sous roche


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